L'abbaye

Histoire de Maredsous

Les prédécesseurs de Saint Benoit (cliquez sur l'image)

Monastère fondé au dix-neuvième siècle, Maredsous dépend d'un passé bien plus lointain. Plus que millénaire, en réalité. Nous allons le retracer ici sommairement. Vous saurez mieux dans quelle tradition nous nous situons, vous percevrez mieux notre caractère propre d'aujourd'hui.

Les moines de Maredsous sont des bénédictins. Pourquoi ce nom de bénédictin? Parce qu'ils suivent une Règle de vie composée par Saint Benoît (en latin = Benedictus; d'où bénédictins, pour désigner ses disciples). Saint Benoît n’a pas inventé la vie monastique, sa Règle est héritière de toute une tradition.

Les monastères Belges avant la Révolution (cliquez sur l'image)

Depuis le Moyen Age, c'est par milliers que se créent, dans toute l'Europe, des monastères d'hommes (moines) et de femmes (moniales) pratiquant la Règle bénédictine. Périodiquement ces monastères sont réformés, réorganisés en vue d'un retour à la pratique plus fidèle de la Règle et d'une adaptation à un monde qui change.

Parmi ces mouvements de restauration, citons, par exemple, l'abbaye de Cluny, pour le début du dixième siècle, et, deux siècles plus tard, celle de Cîteaux, toutes deux en Bourgogne. A la fin du dix-huitième siècle, sur le territoire correspondant à la Belgique actuelle, il y a une cinquantaine de monastères bénédictins (voir carte ci-dessus), sans compter les monastères cisterciens.

Pierres du monastère de Florennes

Mais, suite à la Révolution française, monastères et maisons religieuses sont supprimés, dans nos régions; ils sont vendus et, pour la plupart, détruits. Tel fut le cas de Florennes par exemple (voir ci-contre).

Est-ce la fin du monachisme? Non.

Les moines survivants — certains d'entre eux ont racheté les bâtiments de leur ancienne abbaye — éprouvent les plus grandes difficultés à reconstituer des communautés avec d'anciens religieux vieillissants.

Les monastères en Belgique, aujourd'hui (cliquez sur l'image)

La solution est ailleurs, dans des fondations nouvelles, qui se développeront progressivement durant les dix-neuvièmes et vingtièmes siècles.

Aujourd'hui, l'espace belge a retrouvé une trentaine de monastères bénédictins.

Maredsous se situe dans ce renouveau.